Matemáticas

¿Sientes que necesitas un anillo decodificador mágico para ayudar a tus hijos a hacer sus deberes de matemáticas? Si es así, no estás solo. Con la llegada de los estándares Common Core, muchas escuelas cambiaron a un estilo de matemáticas basado en Singapur. Si bien esta forma de hacer matemáticas tiene un gran mérito, también viene con muchas advertencias que la hacen inadecuada para la educación pública en los Estados Unidos. Por esta razón, entre otras, Freedom Classical Academy ha optado por utilizar Saxon Math como su plan de estudios de matemáticas.

Saxon Math fue creado por John Saxon, un ex piloto e instructor de la Fuerza Aérea, hace varias décadas. Después de dejar el ejército, Saxon comenzó a enseñar en un colegio comunitario local donde se sintió frustrado por la incapacidad de los estudiantes para hacer matemáticas. Aún más frustrante para Saxon fue la ausencia total de buenos libros de texto. Entonces, Saxon se puso a trabajar creando su propio libro de texto. Pronto, sus alumnos comenzaron a sobresalir y otros comenzaron a pedir su libro de texto. De ese comienzo desfavorable nació el programa Saxon Math.

Saxon basó su programa de matemáticas en tres principios fundamentales: aprendizaje incremental, revisión continua y resultados medibles. Consideraremos cada uno de estos principios a continuación.

Aprendizaje incremental

No es ningún secreto que las matemáticas son continuamente una de las materias menos favoritas de los estudiantes en la escuela, especialmente en los Estados Unidos. Parte del problema es que, como estudiantes de matemáticas, a menudo se nos enseña brevemente un nuevo concepto y luego se espera que de inmediato completemos treinta o más problemas sobre el principio que aún tenemos que comprender. Esto conduce a la frustración de que cuando se experimentan repetidamente, los estudiantes sienten que "simplemente no son buenos en matemáticas". El verdadero problema, sin embargo, no es la falta de aptitud matemática, sino una metodología de enseñanza que descuida los principios del desarrollo humano.

A principios del siglo XX, un psicólogo ruso llamado Lev Vygotsky desarrolló un modelo de aprendizaje que llamó Zona de Desarrollo Proximal. Este modelo propuso que existe un límite en cuanto a cuánto puede aprender un niño en función de sus niveles de aprendizaje actuales. A medida que el niño aprende más, se expande lo que es capaz de hacer. Dentro del modelo, hay tres etapas: qué puede hacer el niño sin ayuda, qué puede hacer el niño con apoyo y qué no puede hacer. Por ejemplo, el estudiante promedio de kindergarten no podrá resolver problemas de cálculo sin importar cuánto apoyo se le dé. Sin embargo, pueden formar letras de forma independiente y escribir palabras y oraciones simples con la ayuda de un maestro.

Con el fin de ayudar a los estudiantes a evitar la frustración y permanecer en la Zona de Desarrollo Proximal, Saxon organizó sus lecciones de modo que no más del 15% de la lección fuera material nuevo. Si bien treinta problemas sobre un nuevo concepto pueden ser abrumadores, cinco suelen ser factibles. Los problemas restantes son todos la revisión de conceptos que ya se han enseñado, lo que nos lleva al siguiente concepto.

Revisión continua

Uno de los mayores problemas de las matemáticas es retener habilidades y conocimientos. Los estudiantes a menudo tienen que aprender conceptos una y otra vez antes de que finalmente se retengan. Desafortunadamente, muchos conceptos nunca se retienen por completo y se olvidan por completo a las pocas semanas de ser aprendidos por primera vez.

Para combatir este problema, Saxon Math utiliza la revisión continua. Como se indicó anteriormente, solo el quince por ciento de cada lección es contenido nuevo. Eso deja el otro ochenta y cinco por ciento de la lección para repasar conceptos anteriores. Eso significa que los estudiantes verán conceptos varias veces durante el año para facilitar la retención y también evitar la frustración descrita anteriormente.

Centrarse en los resultados

Las matemáticas al estilo de Singapur que se utilizan en las escuelas hoy día anteponen el proceso al resultado. Desafortunadamente (o afortunadamente), el mundo real no funciona de esa manera. En el mundo real, los resultados lo son todo. Saxon entendió esto mucho antes de que las matemáticas al estilo de Singapur fueran un punto en el radar. Saxon era un tipo pragmático que reconocía los resultados como primordiales para cualquier programa de matemáticas. Esto llevó a Saxon a convertirse en un crítico vocal de los programas de matemáticas progresivas que se utilizaban en ese momento. También llevó a Saxon a desarrollar un programa que estaba muy enfocado en lograr resultados. Saxon incluso fue citado una vez diciendo que no le importaba si una maestra tenía que ponerse de cabeza mientras los estudiantes aprendieran los conceptos.

Saxon Math se ha utilizado en muchas escuelas de todo el mundo y es un programa que obtiene resultados. En Freedom Classical Academy, nos complace utilizar Saxon Math.

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